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8 août 1899: Les tirailleurs sont payés avec des captifs (Soudan)

Le lieutenant Meynier, qui accompagnait le colonel Klobb quand celui-ci fut tué par les tirailleurs de Voulet, commandant la mission Afrique Centrale, écrit:

« Le malheur est qu'on ne trouve plus de tirailleurs réguliers depuis que ce néfaste X... a inventé de payer ses irréguliers avec des captifs. Il fait la traite, tout simplement. En arrivant devant un village, qu'il se soumette ou non, il le « casse ». « Casser » un village, cela veut dire emmener comme captifs tout ce qu'on peut trouver en bétail humain. Avec cela, complication de massacres épouvantables, relâchement de la discipline. Tous les huit jours, paraît-il, les auxiliaires exigent leur captif pour avancer. »

Sources :

P. Vigné d'Octon, La Gloire du sabre, Paris, Flammarion, 1900; cité par Jean Suret-Canale, Afrique Noire, Occidentale et Centrale, Éditions sociales, 1968, page 273-274.


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Jacques Morel 2003-05-03