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17 mai 1802: Rétablissement de l'esclavage (Antilles)

Après la signature de la paix d'Amiens le 27 mars 1802, traité par lequel l'Angleterre restitue la Martinique, le Corps législatif signe le 17 mai (27 floréal an X), les trois articles de la loi sur le rétablissement de l'esclavage:

L'esclavage, la traite et le Code Noir se trouvent donc rétablis. L'opinion esclavagiste exulte avec B. Deslozières qui écrit :

« Et toi, féroce Africain, qui triomphes un instant sur les tombeaux de tes maîtres que tu as égorgés en lâche, [...] rentre dans le néant politique auquel la nature elle-même t'a destiné. Ton orgueil atroce n'annonce que trop que la servitude est ton lot. Rentre dans le devoir et compte sur la générosité de tes maîtres. Ils sont blancs et français. »73

Sala-Molins remarque qu'on revient à un régime juridique pire que celui qui régnait avant 1789 : Napoléon ordonne à Leclerc d'expulser toute femme blanche ayant eu des rapports sexuels avec un Noir. L'accès au territoire métropolitain est strictement interdit tant aux Noirs qu'aux métis.

Sources :

Robert et Marianne Cornevin, La France et les Français outre-mer, Tallandier, page 329; Louis Sala-Molins, Le Code Noir, PUF, 5e ed., page 274-275 (date la loi au 30 floréal an X).


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Jacques Morel 2003-05-03